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2020.03.27 来源: 浏览:0次

苹果推进无人驾驶项目 据说想拿员工班车测试技术

(原标题:Apple Scales Back Its Ambitions for a Self-Driving Car)

8月23日消息,据纽约时报报道,苹果曾打算打造自有品牌的无人驾驶汽车,重塑整个汽车体验,但据知情人士透露,如今它收敛雄心,将项目重心放在无人驾驶的基础技术开发上,同时它也将在一项员工穿梭班车服务中测试其技术。

收敛雄心

几年前,当新员工被带到苹果打造无人驾驶汽车的秘密项目的时候,经理们告诉他们,他们正在创造公司的下一个重磅产品:一个将会挑战底特律和颠覆整个汽车行业的产品。

而现在,苹果的无人驾驶汽车雄心有所收敛了。该公司搁置了任何打造苹果自有品牌无人驾驶汽车的想法,转而着手打造可让汽车自动驾驶的基础技术。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)曾在6月接受彭博社采访的时候表示,苹果在“专注于做无人驾驶系统。”

这种战略收缩的一个显著标志是,一款将员工从一座苹果办公楼运送到另一座的无人驾驶穿梭班车服务。该穿梭班车之前还没有被媒体报道过,它很有可能将来自一家汽车厂商的商用车辆,苹果将用它来测试其在开发的无人驾驶技术。

五位了解苹果代号“Titan”的汽车项目的人士向纽约时报谈到了促使该科技巨头进行战略收缩(至少目前是这样)的那些错误。该公司原本打算开发自有品牌的无人驾驶汽车,目前则是想着为一辆其它公司制造的汽车打造技术。那几位人士匿名接受采访,因为他们未获准公开讨论苹果的计划。

该项目收缩规模,也让苹果与其它在开发无人驾驶技术但不愿制造汽车的科技公司的战略更加一致。就连从谷歌剥离出来的无人驾驶汽车项目Waymo也反复强调称,它不打算自造汽车。在该领域,Waymo可能是目前硅谷公司当中走得最远的那一个。

苹果的测试车型将会运送员工穿梭于它在硅谷不同地方的办公楼。新项目名为PAIL,全称Palo Alto to Infinite Loop,Infinite Loop是该公司在加州库比蒂诺总部的主办公楼的地址。

苹果内部的穿梭班车服务还没有开始运营。Waymo、Uber和多家汽车公司也在全球各地的城市街道测试它们的无人驾驶汽车。

最初欲重塑汽车的方方面面

苹果素有直到工程师团队琢磨清楚一项技术后才应用它的传统。例如,在触控屏被应用到iPhone之前,该公司研究了该类屏幕数年时间。

然而,苹果无人驾驶汽车雄心一开始远不止是捣鼓或者开发基础性的技术。Titan项目于2014年创立,成员包括多位苹果资深人员。该公司还招募了拥有汽车制造专业技术的工程师,不只是招募拥有无人驾驶汽车软件技术的工程师。

这是苹果典型的包办一切的做法。该公司喜欢掌控产品的方方面面,从它运行的软件到硬件的触感。

从一开始后,Titan项目员工就涉足各种各样的细节问题。当中包括可安静地开关的机动化车门。他们还研究重新设计没有驾驶盘或者油门踏板的车身内部,以及给车载显示屏加入虚拟现实或者增强现实技术。

该团队还着手打造一种新的激光雷达。激光雷达传感器通常从车顶凸出,看起来像个旋转的圆锥体,是无人驾驶汽车不可或缺的一部分。一向信奉简约设计的苹果想要处理掉那种笨拙的圆锥设计。

苹果甚至想过要重新发明车轮。Titan团队研究过使用球形车轮而不是传统车轮的可能性,原因是球形车轮可以让汽车更好地横向移动。

然而,据五位了解该项目的人士称,由于规模太大,对想要打造的汽车缺乏清晰的愿景,该汽车项目陷入了困境。团队成员纷纷抱怨优先事项老是变更,开发截止日期不切实际。

在该开发全自动驾驶汽车还是开发半自动驾驶汽车的问题上,苹果内部也曾存在争论。

曾负责Titan项目的苹果高管史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)想要开发半自动驾驶汽车。但据透露,包括苹果首席设计师乔纳森·伊夫(Jonathan Ive)在内的工业设计团队成员认为,全自动驾驶汽车会让公司能够重塑整个汽车体验。

谷歌的无人驾驶汽车项目内部也曾因为该问题争论了多年。最终,他们决定开发全自动驾驶汽车,主要因为研究人员担心,司机在遇到紧急情况的时候不可信赖,不能胜任重新接管驾驶盘的任务。

虽然苹果当初还没有敲定诸多的基本问题,比如无人驾驶系统如何运作,但它的团队早已经开始开发名为CarOS的操作系统软件。当然,他们也曾因为是否该用苹果自有的编程语言Swift还是行业标准C++来开发而发生过激烈的争论

曾参与iPod和iPhone项目的扎德斯基最终离开Titan项目,2016年也由于个人原因休假。他还在苹果供职,尽管他已经不再参与Titan项目。

未来的挑战

去年,苹果开始收紧该项目。该公司让资深高管鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)领导Titan项目,这些年来他曾领导过苹果史上最成功的一些产品的硬件工程工作。

曼斯菲尔德搁置了汽车制造计划,将项目重心放在开发无人驾驶的基础技术上。他还裁减了部分硬件员工,不过专门从事汽车技术开发的员工数量尚不可知。

最近,该团队再次扩员,增加拥有无人驾驶系统而非汽车生产方面的专业技术的人才。

苹果涉足无人驾驶汽车以来的莽撞表现,凸显了该公司所面临的最大挑战之一:寻找下一个突破性产品。正当苹果迎来iPhone诞生十周年,它仍然非常依赖于智能的销售来取得增长。该公司已经推出了Apple Watch智能手表等新产品,并扩大了来自服务业务的收入,但iPhone在其总营收中的占比仍然超过一半。

4月,加州机动车辆管理局向苹果授予测试许可,允许后者测试其部署在3辆雷克萨斯2015款RX 450h SUV的无人驾驶汽车技术。在测试期间,会有一位安全司机监控测试车型。

许多的公司在竞相开发无人驾驶汽车技术,将其视作汽车持有模式和交通出行行业的变革力量,不过还没有人想到该如何从中变现。

随着项目预期得到了调整,团队变得更加专注,Titan项目成员称在曼斯菲尔德的带领下大家的士气有所提升了。不过,他们最大的挑战之一是,留住工程师人才,因为无人驾驶汽车技术是时下硅谷最热门的领域之一,除了苹果以外还有诸多的公司涉足。(乐邦)

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